Modèle global tectonique des plaques

Les plaques tectoniques sont capables de bouger parce que la lithosphère de la terre a une plus grande résistance mécanique que l`asthénosphère sous-jacente. Les variations de densité latérale dans le manteau entraînent la convection; qui est, le mouvement rampante lente du manteau solide de la terre. On pense que le mouvement de la plaque est entraîné par une combinaison du mouvement du fond marin à l`écart de la propagation des crêtes en raison des variations de topographie (la crête est un haut topographique) et des changements de densité dans la croûte (la densité augmente à mesure que la croûte nouvellement formée refroidit et se déplace loin de la crête). Dans les zones de subduction, la croûte relativement froide et dense est «tirée» ou descend dans le manteau au-dessus du membre de convection descendant d`une cellule du manteau. Une autre explication réside dans les différentes forces générées par les forces de marée du soleil et de la lune. L`importance relative de chacun de ces facteurs et leur relation les uns avec les autres n`est pas claire, et encore l`objet de beaucoup de débat. Développée des années 1950 à 1970, la tectonique des plaques est la version moderne de la dérive continentale, une théorie proposée par le savant Alfred Wegener en 1912. Wegener n`avait pas d`explication sur la façon dont les continents pouvaient se déplacer sur la planète, mais les chercheurs le font maintenant. La tectonique des plaques est la théorie fédératrice de la géologie», a déclaré Nicholas van der Elst, sismologue à l`Observatoire de la terre Lamont-Doherty de l`Université Columbia, à Palisades, New York.

Dalle-traction: l`opinion scientifique actuelle est que l`asthénosphère est insuffisamment compétent ou rigide pour causer directement le mouvement par frottement le long de la base de la lithosphère. La traction de dalle est donc la plus largement pensée pour être la plus grande force agissant sur les plaques. Dans cette compréhension actuelle, le mouvement de la plaque est principalement entraîné par le poids des plaques froides et denses s`enfonçant dans le manteau dans les tranchées. [20] les modèles récents indiquent que l`aspiration des tranchées joue également un rôle important. Cependant, le fait que la plaque nord-américaine n`est nulle part subducted, bien qu`il soit en mouvement, pose un problème. Il en est de même pour les plaques africaines, eurasiennes et antarctiques. Ce sont quelques-unes des pièces finales du puzzle qui a conduit au développement de la théorie tectonique plaque moderne. Depuis son émergence dans les années 1960, la théorie tectonique des plaques a acquis une large diffusion de l`acceptation comme le modèle des processus de la terre.

Les plaques lithosphériques tectoniques consistent en un manteau lithosphérique recouvert d`un ou deux types de matière croûte: la croûte océanique (dans les textes plus anciens appelés Sima du silicium et du magnésium) et la croûte continentale (SIAL du silicium et de l`aluminium). La lithosphère océanique moyenne est typiquement 100 km (62 mi) d`épaisseur; son épaisseur est fonction de son âge: au fur et à mesure que le temps passe, il refroidit de façon conductive et le manteau de refroidissement sous-jacent est ajouté à sa base [5]. Parce qu`il est formé aux crêtes médianes et se propage vers l`extérieur, son épaisseur est donc une fonction de sa distance de la crête médio-océanique où elle a été formée. Pour une distance typique que la lithosphère océanique doit parcourir avant d`être subducted, l`épaisseur varie d`environ 6 km (4 mi) d`épaisseur aux crêtes médianes jusqu`à plus de 100 km (62 mi) dans les zones de subduction; pour des distances plus courtes ou plus longues, la zone de subduction (et donc aussi l`épaisseur moyenne) devient plus petite ou plus grande, respectivement. la lithosphère continentale est généralement d`environ 200 km d`épaisseur, bien que cela varie considérablement entre les bassins, les chaînes de montagnes et les intérieurs cratoniques stables des continents [6].